Claes historie

Lastebilsjåføren Claes Lund er et godt bilde på en som har blitt frisk etter prostatakreft. Den ungdommelige mannen i 60-årene, som ser ti år yngre ut enn det han egentlig er, har hatt en så positiv behandlingsopplevelse at det er lett å glemme at han snakker om K-ordet.

 Menns helse

Seks måneder etter at han fullførte en vellykket behandling for prostatakreft, åpner Claes Lund døren til Docrates kreftsenter og sier «det føles som å komme hjem og se vennene sine.»

Kommentaren hans kan virke noe uvanlig for en tidligere kreftpasient, men Claes sier at behandlingsopplevelsen hans på Docrates har vært overveldende positiv. «Fra måten du blir ønsket velkommen og tatt imot på av det vennlige og kunnskapsrike personalet til hele pleieprosessen – jeg har ikke hatt noen ubehagelige opplevelser og har vært heldig nok til å ikke lide av noen seriøse bivirkninger av behandlingen min,» sier han.

Prostatakreft er på verdensbasis den andre vanligste kreften som rammer menn. De fleste menn skjelver i buksene når noen bare nevner ordet «prostatakreft». I tillegg til redsel for sykdom, dukker det også opp bekymringer over impotens, maskulinitet og mannlighet.

Men Claes føyer raskt til at «alt fungerer bra nedentil. Til og med kona mi sier det,» sier han med et smil.

Hvor viktig det er med regelmessige undersøkelser

Våren 2013 gikk Claes, en svensktalende finne som bor i Stockholm med ektefellen sin, til en regelmessig helsekontroll ved Helsinkis Eira medisinske senter, en av Docrates’ partnere. Han valgte dette privatsykehuset fordi jobben hans som lastebilsjåfør, der han transporterer næringsmidler mellom Norge, Finland og Sverige, krever at han må være fleksibel når han planlegger time, og den private helsesektoren har et bedre tilbud i henhold til dette enn den offentlige har.

I løpet av kontrollen bestemte Claes seg for å ta en komplett blodprøve pga. småproblemer med blodomløpet i høyre ben, som til tider ble numment. Legen foreslo en time med en urolog, ettersom PSA (prostataspesifikt antigen)-nivået hans hadde økt noe.

Årlige PSA-prøver for menn over 50 anbefales av Docrates, ettersom tidlig påvisning av prostatakreft er nøkkelen til en god prognose, spesielt hvis kreften oppdages før den har spredt seg utenfor prostata.

Claes, som ikke hadde noen andre symptomer, var opptatt med å kjøre last gjennom Norge, Sverige, Finland og Estland. Det gikk fire måneder før han søkte opp en spesialist.

På en tirsdag sent i juni etter en blodprøve med nålestikk, fikk Claes altså vite at det var svært sannsynlig at han hadde en vekst i prostata. Legen foreslo et par ulike behandlingsalternativer, men rådet Lund til å vurdere et privat sykehus som kom til å koste mer, men var mye raskere enn det offentlige helsesystemet.

«Jeg er ikke noen medisinsk ekspert, men alle vet at rask behandling er det viktigste når det gjelder kreftbehandling,» sier Claes. «Jeg ringte Docrates med en gang og fikk en time dagen etter.»

Diagnosen

Dagen etter, 1. juli, møttes Lund og Dr Timo Joensuu, onkolog og en av grunnleggerne av Docrates.

Etter at Dr Joensuu mottok resultatene til en biopsi og PET-skann (positronemisjonstomografi), en prosedyre som lager et 3D-bilde av prosesser i kroppen, fortalte han Claes at han hadde prostatakreft.

«Timo fortalte meg nyhetene og fortalte om de ulike behandlingsalternativene og deres suksessrater. Han sa at vi burde møtes slik at vi kan snakke mer om det,» sier Claes. «Da jeg kom dit dagen etter, tegnet Timo et diagram på et A4-ark der han illustrerte hvordan prostata fungerer og andre faktorer, slik som Gleason-graderingssystemet, som brukes for å evaluere prognosen til menn med prostatakreft. Mitt Gleason-resultat var seks: tre på én side og tre på den andre. Han forklarte hvordan kreft sprer seg og diskuterte mulighetene for å bli frisk.»

«I ettertid tror jeg at fordi jeg fikk ekspertbehandling og øyeblikkelige svar på alle spørsmålene mine, hadde jeg ikke mange søvnløse netter med tanker om hva som skulle skje,» sier Claes.

Førti økter med radioterapi ble anbefalt, og Claes begynte behandling øyeblikkelig og ble ferdig seks uker senere, i midten av september. «Den faktiske behandlingen var relativt smerteløs,» sier han. Og rask. Hver 15-minutters økt ble lett innarbeidet i Claes sin timeplan.

Claes sier at en av de største overraskelsene var hvor lett og fleksibel behandlingen var – delvis fordi Docrates har to toppmoderne RapidArc-akseleratorer, den mest avanserte formen for ekstern radioterapi.

«Hvis jeg f.eks. kom 10 eller 15 minutter før strålebehandlingen, spurte sykepleieren som jobbet på den tiden ‘er det greit om du kommer inn nå, eller vil du vente til du egentlig har time?»

Kuren

«Den eneste bivirkningen jeg merket i løpet av behandling var at jeg plutselig måtte sterkt på toalettet,» sier Claes. «Men med en gang jeg ble vant til det, sørget jeg bare for at jeg alltid visste hvor toalettet var, enten jeg var på besøk hos venner eller andre steder.

«Noen sa at jeg kom til å være sliten, men det jeg hadde var kanskje mental utmattelse fra å møte realiteten med å være diagnostisert med kreft.

«Jeg fortsatte å jobbe og kjøre lastebilen min, faktisk pleide jeg å kjøre hit til Docrates og komme på en runde strålebehandling og så jobbe videre. Jeg sykemeldte meg ikke, selv om både min kone, mor og andre familiemedlemmer foreslo det. Kreft er veldig skummelt for de som ikke har opplevd det,» sier Claes.

Uvitenhet er det vanskeligste

«Det er mange misforståelser rundt kreft, og det er noen ganger vanskeligere å takle enn den faktiske sykdommen. Folk som ikke har opplevd kreft forstår ikke forskjellen mellom de ulike behandlingene, slik som strålebehandling og cytostatisk behandling (cellegift). Mange har f.eks. spurt meg hvorfor håret mitt ikke har falt av. Da jeg svarte at det var fordi jeg ikke trengte cellegift, var det mange som faktisk mente at jeg kom til å få alle mulige typer komplikasjoner fordi jeg ikke fikk cellegift, og at manndommen min kom til å forsvinne – men jeg har ikke hatt noen problemer på det området,» forklarer Claes.

Én av fordelene ved strålebehandling er at mannen ikke blir kastrert. Under de vanligste typene kirurgi for prostatakreft, radikal prostatatektomi, blir derimot prostatakjertelen og vevet rundt den fjernet.

I Claes sitt tilfelle, basert på MRI (magnetresonanstomografi), så det ut som at kreften hadde spredt seg til prostatakapselen. Kirurgi for å fjerne prostata hadde ikke gitt så gode resultater, mens strålebehandling målretter og eliminerer kreftcellene utenfor prostata.

«Mange ser ut til å tro at kirurgi er det eneste alternativet, få vet at strålebehandling også fungerer og er veldig effektivt,» sier han.

Fellesstøtte med PSA-brødrene

I løpet av behandlingen sin møtte han mange menn med lignende diagnose som gav hverandre svært viktig fellesstøtte.

«Jeg har fått en rekke venner her, mine ‘PSA-brødre’. For eksempel ble jeg kjent med Tor, som er forsikringsdirektør for den norske avdelingen til et finsk forsikringsselskap. Vi møttes første gang i lobbyen og drakk kaffe et par ganger på markedsplassen i Helsinki, og jeg introduserte ham for det finske kjøkkenet – vi spiste østersjøsild og potetmos som vi skylte ned med Koskenkorva vodka på restauranten Elite (et klassisk spisested i Helsinki). Vi tok også dagsturer til steder som Sveaborg kystfort og artillerimuseet i Hämeenlinna,» forteller Claes. «På min nest siste behandlingsdag her, hadde jeg tilfeldigvis en flaske Koskenkorva Valhalla vodka i veska mi som jeg hadde fått i gave. Så jeg sa til Tor, ‘la oss ta en symbolsk skål for vennskapet vårt.’ Og det gjorde vi.»

Holde kontakt

Claes bruker Kaiku, et pasientdrevet kommunikasjons- og oppfølgingssystem som er utviklet i samarbeid mellom Docrates og NetMedi, skaper av programvareinnovasjoner innen helsetjenester.

«Jeg begynte å bruke Kaiku-systemet mot slutten av behandlingen min. En del av utfordringen er at jeg ikke har vanlige arbeidstider – forrige uke kjørte jeg en lastebil full av laks gjennom Norge – jeg kunne ikke bare stikke innom Docrates på besøk,» sier Claes.

«Jeg har også vært veldig interessert i velvære. Jeg snakket med Timo om trening og sunt kosthold, som alltid er fordelsaktig ved behandling. Kaiku er veldig nyttig, ettersom du kan få svar om din egen medisinske situasjon fra en lege eller spesialist – kun de som koordinerer behandlingen min har tilgang til kontoen min. Det er en fantastisk ressurs,» sier Claes.

Claes-Lund-image9

En investering som lønner seg

Etter sitt første besøk med Dr Joensuu mottok Claes en spesifisert regning over hva alt kom til å koste. «Vi holdt oss til det budsjettet, og den endelige regningen var faktiske lavere enn anslaget,» sier Claes. «Selv om behandlingen laget en bulk i budsjettet mitt, tenkte jeg ‘skal jeg kjøpe en ny Toyota Corolla eller ta vare på livet mitt?’ Det siste alternativet var et enkelt valg.»

Skrevet på