Helge och Auds berättelse

Många hjälpande händer

Helge Viken, 61 år och ägare av ett par möbel- och elektronikaffärer, var på semester i Spanien förra hösten när han började få svårt att gå på toaletten. ”Jag fick gå 5 eller 6 gånger varje natt, så jag tänkte att det kanske var något som var fel”, säger Helge.

När Helge kom hem till Norge igen kontaktade han sin läkare, som gav en remiss till det lokala sjukhuset för att ta fler prover. ”Normalt får man vänta 3 eller 4 veckor på att få en tid. Men eftersom jag har privat sjukförsäkring hos Vertikal Helse tog jag kontakt med dem istället. De skickade mig till Trondheim inom några dagar och efter det till Aleris Helse [ett privatsjukhus som samarbetar med Docrates] i Oslo”, säger Helge.

”Det var då jag fick min diagnos: aggressiv prostatacancer som spritt sig till urinblåsan och lymfkörtlarna”, säger han. Efter den första chocken frågade Helge sin läkare vad nästa steg var. Han svarade direkt: ”Åk till Docrates Cancersjukhus i Helsingfors. De har den bästa cancervården.”

Helge och hans fru Aud Inger Viken, 57 år som stått vid Helges sida ända från början, kom till Docrates Cancer Center för ett första besök i december 2012 innan Helge påbörjade behandlingen mot prostatacancer, som är en av de vanligaste cancerformerna bland män.

Sedan dess har paret rest till Helsingfors nästan ett dussin gånger för cellgiftsbehandling, strålbehandling och lymfterapi hela vägen från sitt hem i den lilla fiskebyn Bud, som en gång var den största handelsposten mellan Trondheim och Bergen i 1500- och 1600-talets Norge.

Flerspråkig personal

Helge och hans fru är idel lovord om upplevelsen på Docrates. Från första början har en av de viktigaste tillgångarna varit Helges egen sköterska Liisa Kokko som pratar en blandning av svenska och norska.

”Det har stor betydelse när någon pratar ’skandinaviska’ med en”, säger Helge med ett skratt.  ”Förutom att kommunikationen blir smidig känns det tryggt att få allt förklarat på ens eget språk”, säger Helge. På Docrates går det att få vård på över tio olika språk, bl.a. engelska, finska, svenska, norska och ryska.

Som Helges sköterska har Liisa stått för merparten av Helges sju cellgiftscykler, som hämmar tillväxten och spridningen av cancercellerna. ”Liisa är orsaken till att Helge kände sig så trygg att han bestämde sig för att gå igenom behandlingen här på Docrates”, säger Aud. ”Hela vägen har hon tagit väldigt bra hand om honom och förklarat varje steg av behandlingen för oss. Och hon är väldigt vänlig och kunnig.”

Helge säger också att han har varit väldigt glad över hur snabb och enkel vården varit. ”När jag är hemma i Norge igen och tänker på något särskilt kan jag skicka e-post till Liisa så svarar hon inom en timme. Det är väldigt snabbt”, säger han.

Innan Helge och Aud gav sig av till Helsingfors tog Helge kontakt med en tidigare Docrates-patient för att få veta mer. ”Han hade mycket positivt att säga om Docrates och hade också blivit intervjuad av två lokala norska tidningar om det hela. Aleris Helse tog också kontakt med en tidigare Docrates-patient för referenser”, säger Helge.

Många möjligheter till boende

Försäkringsbolaget Vertikal Helse har inte bara betalat behandlingskostnaderna på Docrates utan också vistelserna på hotell och lägenheter såväl som fysioterapin.

”Vid första besöket på Docrates bodde vi på SAS-hotellet i närheten i två eller tre dagar innan vi åkte hem till Norge. Men när strålbehandlingen började hyrde vi en lägenhet i närheten genom Docrates”, säger Helge. Hans första cellgiftsbehandling skedde varannan vecka under 14 veckor och bara den behandlingen innebar 7 resor till Helsingfors.

Docrates har förhandlat om särskilda priser med hotell och korttidslägenheter nära sjukhuset och med Nordic Clinics patienthotell, som ligger i samma byggnad som Docrates, vilket gör att patienterna har nära till sjukhuset. Patienter som behöver stanna en längre tid föredrar ofta lägenheter  för en mer ombonad hemkänsla.

”Vertikal Helse har också varit helt fantastiska med det här”, säger Helge. Han kom fram till att om han behövde stanna i Helsingfors i flera veckor för en strålbehandling skulle han föredra en lägenhet om det var möjligt. ”Jag frågade försäkringsbolaget och trodde jag skulle få ett ’nej’. Men genast samma dag sade de ’ja’, vilket ju var en trevlig överraskning.”

Extrabehandling

Helge har också dragit nytta av lymfterapi, som är en form av fysioterapi och en viktig del av behandlingen av vissa fysiska problem, som svullnader, efter olika cancerbehandlingar.

”Jag hade stora problem med benen eftersom mycket vätska samlades i dem”, säger Helge. ”Jag fick tio omgångar av en terapi som är lite som en massage, eftersom det var svårt för mig att få på mig skorna.”

Massageterapin hjälpte till att pumpa bort tolv kilo av den överflödsvätska som uppstått från störningar på lymfsystemet och som är mycket vanligt efter vissa cancerbehandlingar. Aud säger att terapin hjälpt till i Helges återhämtning. ”Han mår mycket bättre nu”, säger hon. ”Vi promenerar flera kilometer om dagen.”

Bygga för framtiden

Helge erbjuder flera viktiga tjänster i byn Bud, där han och Aud bor. Kustorten ligger 500 kilometer nordväst om Oslo och har ungefär 1 000 invånare.

”Jag äger två företag som säljer möbler och radio, tv och hemelektronik. ”Det är inte ett särskilt stort företag, men vi har ändå 23 anställda”, säger Helge. Även om staden Molde inte ligger långt bort är Vikens butik det enda stället där lokalinvånarna kan köpa möbler och hemelektronik. ”Vi har något för alla eftersom vi är den enda affären i Bud”, säger Aud.

”Nu planerar vi att bygga ut och utvidga verksamheten och då måste Helge må bra”, säger Aud. ”Väldigt viktigt”, håller Helge med och ler.

helge-ja-aud-pieni

Familjen

Parets två döttrar bor i närheten och de tre barnbarnen kommer ofta och hälsar på efter skolan. ”Man tänker inte på hur lycklig man är när man har det bra, förrän det händer något”, säger Aud. ”Vårt äldsta barnbarn Markus fick leukemi när han bara var två och ett halvt (vilket var ungefär 10 år sedan), så vi fick gå igenom det också. Men idag mår han bra. Det var tufft, men när han blev bättre glömde vi nästan bort helt att han varit sjuk”, säger Aud.

Hon säger att Helges sjukdom fick henne att inse hur viktig familjen är och hur fort livet kan förändras. Men paret känner också att de har haft tur.

”Vi har ofta sagt att vi hade tur att Helge kom till Docrates. Han hade en väldigt aggressiv form av cancer och fick behandling så snabbt, vilket var avgörande”, säger Aud.