Olavis berättelse

97Cancer i bukspottkörteln

Uppfinnaren, entreprenören, den föreningsaktiva och tvåfaldige finske mästaren i backgammon Olavi ”Olli” Lehto fick hjälp av Docrates, där han tillsammans med sin läkare kunde bestämma sig för bästa möjliga behandlingsprogram – samtidigt som han kunde stilla sin stora kunskapstörst.

En riktig uppfinnare

För Olavi ”Olli” Lehto, som i slutet av augusti firade sin 78:e födelsedag, har det varit en livslång passion att finna nya lösningar. Som entreprenör, uppfinnare och föreningsaktiv har Olli varit mycket drivande såväl inom näringslivet som inom lokalsamhället, och är mannen bakom ett dussin företag och innovationer. Olli är verkligen en ”self-made man”. Han förlorade sina föräldrar under kriget, och flyttade från Tammerfors till Helsingfors för att gå på Tekniska högskolan där 1954.

Förra våren började Olli, som är en flitig golfspelare, känna sig ovanligt kraftlös och gick till sin lokala vårdcentral. ”Jag har alltid varit mycket intresserad av hälsofrågor och hur kroppen fungerar”, säger Olli. Blodproverna visade ingenting ovanligt, och han skickades hem med lite extra vitamintillskott. Därefter blev han akut sjuk efter ett restaurangbesök i juli.

”Min fru tog mig till en privatmottagning i Esbo (i Helsingfors närområde), där läkaren gjorde ett ultraljud och upptäckte att det fanns något misstänkt, troligen cancer, i bukspottkörteln”, berättar Olli. En datortomografi bokades en vecka senare men Olli hade svårt att vänta.

Förlänga det goda livet

”När jag fick höra att det fanns risk för att det var cancer beslutade jag mig för att ta saken i egna händer – jag ville inte vänta en hel vecka. Jag hade hört om Docrates och körde i stort sett direkt dit och blev omedelbart skickad till en MRI-undersökning (undersökning med magnetkamera). Då fick jag utan omsvep veta att det var cancer i bukspottkörteln och att det inte fanns några botemedel.”

Trots chocken över beskedet säger Olli att han bara har goda erfarenheter från Docrates och han tackar sjukhuset för att det har gett honom lite mer tid att leva.

”Jag är mycket glad och tacksam över att jag har fått leva ännu ett år”, säger Olli, som till och med kunde gå en 18-hålsrunda på golfbanan i midsomras. ”Redan förra sommaren hade vi bokat biljetter till årets föreställning av La Traviata på Savonlinna Opera Festival (en av världens främsta operafestivaler, som äger rum i en gammalt fästning i östra Finland). Jag mådde inte bra förra hösten och trodde inte att jag skulle få leva så länge att jag kunde gå på operaföreställningen. Men nu har jag varit där. Till och med familjen har varit förvånad över att jag har varit i så god form.”

Som den ingenjör han är har Olli skapat ett färgkodat diagram där han registrerar alla behandlingar och medicineringar tillsammans med data om hur trombocyterna påverkats och sitt allmänna välbefinnande.

Det handlar om samarbete

”För mig är det absolut viktigaste att doktor Tuomo Alanko, chefsläkare på medicinsk onkologi, hela tiden har lyssnat på mig och tagit hänsyn till mina synpunkter och önskemål. Jag berättar om mina upplevelser och känslor och vad jag tycker fungerar och inte fungerar.  Vi har alltid lyckats hitta en bra balans. Det tycker jag har varit mycket positivt”, tillägger han.

Ett av läkemedlen han tar är Tarceva, ett målinriktat läkemedel mot cancer som saktar ned tillväxten och motverkar mångfaldigandet av cancerceller, samt Gemcitabine, en cytostatika som tas intravenöst.

”Det har alltid känts väldigt bra att komma till Docrates”, säger Olli. ”Sköterskorna känns som nära vänner. De tar hand om allt och är mycket tillmötesgående, hjälpsamma och kunniga. De har alltid tid att diskutera med mig och hjälper mig att hitta mer information som jag vill ha.

”När jag kommer dit för mitt Gemcitabine-dropp brukar jag läsa dagstidningen Helsingin Sanomat och koppla av. Inte ens isättandet av IV-katetern är så farligt – det är praktiskt taget helt smärtfritt. Därefter får jag en kortisonspruta som förberedelse för cytostatikan. Efter den här kuren mår jag riktigt bra och är full av energi i några dagar”, fortsätter han.

Att den inledande diagnosen om cancer i bukspottskörteln i stadium 4 kunde ändras till stadium 3 gav också anledning till hopp.

”Jag har också varit mycket glad över mina senaste CT-skanningar: Dr Kaarina Partanen, chefsröntgenläkare hos Docrates, har sagt att hon inte kan se några förändringar vid skanningarna (det betyder att tumören inte har spritt sig vidare). Det har också gett mig lite hopp. Jag har läst en hel del om detta medicinska område. Jag är förstås intresserad av allt som hör ihop med min sjukdom. Det är alltid intressant att få veta mer.”

En pionjär

Att utforska det okända har varit ett återkommande tema för Olli, som varit drivande bakom en del kraftverksutbyggnader i Finland, t.ex. huvudanläggningen i Helsingfors. Förutom sin verksamhet inom näringslivet har han varit aktiv inom den internationella hjälporganisationen Lions i över 30 år. Han är också en av grundarna av SKTS, en förening för finska innovatörer. ”Starten av SKTS har finansierats med våra egna pengar. Den bärande idén är att stödja och hjälpa fram goda innovationer genom att stötta uppfinnaren eller innovatören. Det är mycket viktigt att stödja finska innovatörer, i synnerhet i början när behovet av stöd är som störst”, menar han.

Den tvåfaldige finske backgammonmästaren, som deltagit i många mästerskap inom sporten i Europa, har fyra vuxna barn. Den äldste sonen Mika, som är finansman, köpte för några år sedan herrgården Pyhäniemi i Hollola. Han har gjort om en av västra Finlands kulturhistoriskt mest intressanta platser till en uppskattad arena för musik och konst.

Olli fortsätter att arbeta med ett flertal uppfinningar, däribland ett patent på en ny metod som enligt uppfinnaren radikalt kan förändra intaget av läkemedel mot prostatacancer och Alzheimer.

”Jag har så många idéer och jag tycker om att hålla mig sysselsatt med något konkret. Jag har också fått tid att fundera igenom saker och ting och ta hand om alla formaliteter. Jag har varit väldigt nöjd både med behandlingen och all hjälp jag har fått hos Docrates” säger han och ler.