Möt oss på Docrates: Intervju med Tuomo Alanko, expert på cancersjukdomar

Tuomo Alanko, specialist på cancersjukdomar och överläkare i läkemedelsbehandlingar på Docrates Cancersjukhus sedan 2009, vet att det inte alltid är lätt att jobba med cancer. Därför är det viktigt att det ständigt forskas inom nya undersöknings- och behandlingsformer.

Forskningsarbete utgör grunden för praktisk onkologi

Före sin doktorsdisputation år 2001 tjänstgjorde Tuomo Alanko inom biomedicin som cellforskare. Tyngdpunkten i hans forskning var hur de molekyler och miljöfaktorer som reglerar cellerna påverkar den programmerade celldöden, som är en viktig mekanism i kroppen för att förebygga cancer och förstöra cancerceller. Det var just cellforskningen som förde Alanko till onkologin: en cellbiolog vet hur en cancercell »tänker«. År 2005 utexaminerades Tuomo som specialistläkare från HUCS klinik i Helsingfors.

– På sätt och vis halkade jag in på onkologi, men det är någonting som jag aldrig någonsin har ångrat, säger Tuomo.

Trots att Tuomo redan under sin specialisering fick erfarenhet inom praktisk behandling av gastrointestinal cancer (cancer på matsmältningsorganen) ville han ändå se den andra sidan av onkologi och klinisk läkemedelsbehandling. Så han jobbade i ett år som expertläkare på AstraZeneca, ett av världens ledande läkemedelsföretag. Då fick han se hur onkologi ser ut från läkemedelsbranschens synvinkel.

Men när Docrates grundare Timo Joensuu en dag frågade om Tuomo skulle vara intresserad av att komma till Docrates, bytte Tuomo genast från forskning till läkarrock. Tuomo har jobbat på Docrates som överläkare i läkemedelsbehandlingar sedan det nya sjukhuset vid Utterhällsstranden blev färdigt år 2009.

Läkemedelsbehandlingar och kliniska läkemedelstester är Tuomos specialområde på Docrates. Dessutom behandlar han ett brett utbud av olika cancerformer. En stor del av hans patienter är fortfarande tarmcancerpatienter. Bröstcancerpatienter är en annan stor patientgrupp för honom.

Det viktigaste forskningsprojektet som Alanko medverkat i under sin tid på Docrates är den stora finländska FinHer-forskningen (trastuzumabs inverkan på återfallsrisken i bröstcancer) och forskningen av den onkolytiska virusbehandling som professor Akseli Hemminkis grupp utvecklade. Alanko vill gärna se Docrates som ett framgångsrikt forskningscentrum, framför allt inom läkemedelsforskningar i ett tidigt skede, och som en tillförlitlig och efterfrågad samarbetspartner.

Vi kämpar mot cancer – tillsammans

En vanlig arbetsdag kommer Tuomo till jobbet före klockan 8 och börjar med att ta del av den bakgrundsinformation som finns om de patienter han kommer att träffa under dagen. Ibland deltar han också i olika möten och utbildningar. På förmiddagen träffar han oftast patienter som står under behandling, medan eftermiddagen är avsedd för att träffa nya patienter. Däremellan tar han hand om all nödvändig forskningsrelaterad pappersarbete och andra administrativa uppgifter. Tuomo berättar att varje dag har det också reserverats tid för att vårdpersonalen vid behov ska kunna komma och konsultera läkaren om olika patientfall.

– Vid mottagningsbesök jobbar cancerläkare till stor del på det personliga, emotionella planet, speciellt när det gäller patientens första besök. På så vis liknar arbetsuppgiften psykiatriskt jobb, funderar Tuomo.

– Och när en talar om läkemedel, vars verkningar kan vara dramatiska både i gott och ont, är det väsentligt att läkaren vet vad hen gör. Hen måste alltid vara noggrann, flexibel, och även snabb och vakande. Samtidigt måste läkaren kunna vara lugn så att förhastade beslut inte tas.

Tuomo Alanko, expert på cancersjukdomar, tycker det är viktigt att alltid lyssna på patienten och acceptera dennes uppfattning om vården.

– Sist och slutligen är det inte alltid lätt att jobba med cancer – ibland är cancer en väldigt lömsk fiende. Därför måste läkaren kunna första att även om några skulle ha fått bra behandlingsresultat från ett läkemedel, har det inte nödvändigtvis samma effekter till alla personer. Några läkemedel, som i regel är användbara och effektiva, kan t ex plötsligt förorsaka negativa biverkningar hos någon med en annorlunda bakgrund. Det är ytterst viktigt att läkaren alltid agerar etiskt och vid behov medger att hen inte kan veta och kunna allt. En kan alltid få tag på en kollega för konsultering om något är svårt. Framförallt måste patientens åsikter och önskemål tas i beaktning.

Docrates motto är att alltid möta människan med respekt – och att jobba med människan i fokus. För Tuomo betyder detta att han i sitt dagliga arbete måste lyssna på patienten och vara medveten om och acceptera dennes uppfattning om vården.

– Vi kämpar mot cancer – tillsammans, säger Tuomo. – Att patienterna är tacksamma, ens för den minsta hjälpen som vi kan erbjuda, är det mest belönande för mig som läkare.

På fritiden tycker Tuomo om att besöka sitt fritidshus på landet med sin familj samt att jogga och dyka. Familjens katt och hund ger Tuomo glädje, speciellt hunden som är hans favoritsällskap på löprundan.

Cancerläkemedelsbehandlingar går framåt med stormsteg

I oktober 2017 fyllde Docrates Cancersjukhus 10 år. Under denna tid har mycket hänt.

– Jämfört med hurdan Docrates verksamhet var för 10 år sedan så har den utvecklats enormt. Vi har t ex infört många nya behandlingsformer och helt nya läkemedel som man för åtta till tio år sedan inte hade någon aning om. Och även om det ibland känns som om att utvecklingen inom cancervård går långsamt kan man, när man tittar på saken från en sådan tidsperiod, se att det faktiskt går ganska snabbt.

– Överallt har vår verksamhet blivit större och vi har fått många nya kollegor i huset. Inte bara läkare, utan även underbara vårdare som passar in i Docrates filosofi, både som människor och deras sätt att arbeta.

Till slut uppmuntrar Tuomo Docrates patienter att aktivt delta i läkemedelstester eftersom det är ett utmärkt sätt att själv bidra till att det i världen hittas nya sätt att behandla och bota cancer.

– För tillfället går speciellt utvecklingen av cancerläkemedelsbehandlingar framåt med stormsteg. Av den anledningen uppmuntrar jag deltagande i kliniska läkemedelsprover. Det är chansen för dig att delta i att hitta nya sätt att bota cancer, avslutar Tuomo.